21 agosto 2014

Crash tests: todos los resultados de la Fase V de LatinNCAP


LatinNCAP, el organismo de la FIA encargado de evaluar la seguridad de los autos que se venden en América Latina, presentó en Chile los resultados de su Fase V.

Comunicado de prensa de LatinNCAP

Los primeros resultados de la quinta fase de ensayos de choque de Latin NCAP muestran progresos alentadores de Peugeot y Fiat mientras que el desempeño de Chevrolet aún decepciona.

PEUGEOT 208
El Peugeot 208 alcanzó cuatro estrellas para la protección de adultos y tres estrellas para la protección de ocupantes niños.

FIAT NUEVO PALIO
El Fiat New Palio obtuvo tres estrellas para la protección de adultos y dos estrellas para los pasajeros niños. También se evaluó una versión del modelo sin airbags obteniendo un resultado de cero estrellas

CHEVROLET SPARK (versión anterior)

El Chevrolet Spark (sin airbags). obtuvo cero estrellas para la protección del ocupante adulto y dos estrellas para la protección del ocupante niño. Como resultado de este ensayo, las cabezas de los dummies del conductor y acompañante fueron coloreadas con rojo, lo que significa que la protección ofrecida fue pobre resultando en una alta probabilidad de que cualquiera de los dos pueda sufrir lesiones de riesgo de vida. La falta de airbags en el Spark combinada con una carrocería inestable provoca un resultado pobre. Es decepcionante que Chevrolet no esté dispuesta a por lo menos seguir el ejemplo de FIAT y detener la producción de este modelo sin airbags para América Latina.
VIDEO: Chevrolet Spark (sin airbags)



CHEVROLET ONIX

El Chevrolet Onix obtuvo tres estrellas para la protección del ocupante adulto y dos estrellas en la protección del ocupante niño. A pesar de que la estructura fue considerada estable, se abrió el piso en el área de los pies del lado del conductor. La falta de ISOFIX y de cinturones de tres puntas en todas las posiciones y el desempeño de los Sistemas de Retención Infantil (SRI) contribuyeron a un puntaje bajo para el ocupante niño. Dado que el ONIX es un auto nuevo y está basado en una plataforma moderna, el haber alcanzado sólo tres estrellas es poco impresionante. Latin NCAP, por lo tanto, alienta a Chevrolet a apuntar hacia un desempeño de cinco estrellas en lugar de quedarse con sus actuales decepcionantes resultados.
VIDEO: Chevrolet Onix (dos airbags)




Mayores exigencias de Latin NCAP para la seguridad infantil

Este año Latin NCAP aumentó la exigencia de evaluación para los ocupantes niños. Se utiliza una nueva tecnología de muñeco infantil (muñeco Q) para representar niños de 3 años y 18 meses. Este cambio es un paso importante para Latin NCAP. La nueva evaluación también ponderará la capacidad de los modelos de alojar de manera adecuada algunos SRI representativos del mercado local. Será más exigente con el equipamiento en el auto, proporcionando más puntos a los anclajes ISOFIX y a los cinturones de tres puntas en todas las posiciones. El uso de sistemas de retención ISOFIX juega un rol fundamental en la reducción de la probabilidad de una instalación incorrecta y generalmente mejora el desempeño dinámico. Latin NCAP recomienda ISOFIX y alienta a los gobiernos, fabricantes de autos y proveedores de la región a apoyar ISOFIX basados en las normas para SRI R44 y R129 de la ONU.
Diálogo con industria promueve avances
Latin NCAP también se complace con el diálogo constructivo con los fabricantes de automóviles. La voluntad de algunos fabricantes líderes por cambiar su producción y ofrecer modelos más seguros para el mercado es bienvenida y demuestra los beneficios de los esfuerzos de Latin NCAP para promover autos más seguros y crear conciencia entre los consumidores sobre las opciones que enfrentan a la hora de adquirir un nuevo vehículo.

Normas de la ONU

Latin NCAP mantiene su preocupación por la falta de criterios de desempeño y de requisitos de conformidad de producción (CoP) en algunas normas de protección al ocupante en países de la región. Las normas que se deberían adoptar aplican el criterio de desempeño, medido en general como los niveles de lesiones en un muñeco de ensayo de choque sin importar qué tecnología en particular se aplique para protegerlos. Los requisitos CoP aseguran que el desempeño de seguridad de un modelo se mantenga desde la aprobación original a través del período de venta en los mercados de la región.
Estos temas serían tratados eficazmente si los países de la región realizaran un mayor uso del sistema regulatorio de la ONU para la seguridad vehicular adoptando sus normas como tales. En abril, la Asamblea General de la ONU adoptó una resolución de seguridad vial alentando a todos los estados miembros a hacer un mayor uso de estos instrumentos legales1. La misma resolución acordó organizar una segunda Conferencia Global Ministerial sobre Seguridad Vial a ser desarrollada por el Gobierno de Brasil el 18-19 de noviembre de 2015. Latin NCAP celebra la decisión del Gobierno de Brasil de ser anfitrión de la Conferencia Ministerial y espera que esta importante reunión mundial aliente a los gobernantes de América Latina a aplicar en su totalidad las regulaciones de la ONU más importantes en materia de seguridad vial tales como las Normas 94 y 95 para impactos frontales y laterales.
María Fernanda Rodríguez, Presidente, Latin NCAP
“La razón por la que me vinculé con la seguridad en vehículos fue para garantizar un mínimo de seguridad a sus ocupantes, principalmente los niños, por ser éstos, los más vulnerables y los más ignorados. Veo con satisfacción que a través de estas 5 fases, algunos fabricantes han progresado mucho en este tema, pero debo ser sincera, todavía no puedo sentirme tranquilla, porque la seguridad de los niños sigue siendo bajísima. Actitudes como la de FIAT, me dan esperanza; pero creo que debemos esforzarnos más, mucho más, si queremos disminuir el número de lesionados y fallecidos en nuestros países. Creo que los Gobiernos deben ser más activos y apropiarse de la seguridad como uno de los pilares cruciales de su gestión, exigiendo el mínimo de seguridad recomendado por Naciones Unidas; al mismo tiempo, los usuarios podemos y debemos elegir mejor para llamar la atención de los fabricantes y exigir nuestro derecho a los mismos niveles de seguridad que tienen los usuarios de otros mercados para una misma marca – modelo. Es triste seguir viendo autos CERO estrella; no me gustaría ser un pasajero en alguno de ellos”.

Alejandro Furas, Secretario General de Latin NCAP

“Es alentador ver a los fabricantes traer plataformas nuevas y más seguras a la región, sin embargo, el equipamiento básico está aún por debajo de otros mercados como el europeo, donde el mismo modelo se vende más barato que en América Latina. La falta de Regulaciones de la ONU como requisitos obligatorios para los mercados locales es una gran preocupación. Esperamos que la industria apoye más a los gobiernos que deseen aplicar regulaciones de la ONU que redundarán en el beneficio de los consumidores latinoamericanos. La protección al ocupante niño es todavía es un problema grave que los gobiernos deben tratar obligando y alentando la utilización de regulaciones globales de la ONU”.
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Buick anuncia sus próximos lanzamientos; el Opel Cascada será el primero



General Motors ya tiene lista la planificación de producto para los próximos o, al menos, los nuevos integrantes que se sumarán a la familia. A destacar la introducción de algunos vehículos Opel rebautizados como se había anunciado anteriormente para completar la oferta.

El primer vehículo en estrenarse de la alemana Opel será el Cascada. Se ofrecerá con otra denominación y debería estar listo para su debut durante los primeros meses del 2016 en combinación con un motor de gasolina. Aunque no sabemos la potencia que desarrollará, casi con seguridad será un dos litros con sobrealimentación y unos 250 CV. Estéticamente modificará un poco el frontal para adaptarlo a la imagen de marca.

Otro producto que también derivará de un Opel será la próxima generación del Verano. Compartirá muchos elementos con el futuro Astra Sedán (y Cruze), y parece que conservará el mismo motor de dos litros ofrecido actualmente más un nuevo 1.5 Turbo para la versión de entrada. Estéticamente será más personal y diferenciado.


El Regal, derivado del Insignia, debería recibir en breve pequeñas mejoras como la introducción del sistema de tracción total en algunas versiones, si bien será a mediados de 2017 cuando veamos un rediseño importante que será comercializado como MY2018. De momento se sabe muy poco de esta actualización.

Por su parte el LaCrosse está previsto que reciba una nueva generación a finales del año que viene o durante los primeros meses del 2016. Será el vehículo encargado de estrenar la última evolución de la plataforma Epsylon y que se conoce como E2XX. Más adelante también la emplearán los Chevrolet Malibu, Impala, etc. GM asegura que el LaCrosse destacará por su diseño y el cuidado habitáculo, tratando de conseguir un conjunto más refinado y diferenciado de sus hermanos Chevrolet. Todavía sin confirmar, es posible que aparezca una opción de acceso por debajo del actual 3.6 V6.


Para el Encore, gemelo del Mokka, no habrá cambios importantes hasta el 2018 aunque para mantenerlo vigente en 2016 se añadirán algunas novedades y puede que ciertas pinceladas estéticas.

Continuando con los SUVS, el último presentado en China bajo la denominación Envision también se ofrecerá en Estados Unidos. Debería aterrizar dentro de un año más o menos como modelo MY2016. Lo que no está confirmado es que conserve esta denominación. En relación a la versión para Asia, en Estados Unidos se ofrecerá con motores de mayor cilindrada.

Por último el Enclave también está dentro de los planes de renovación a corto y medio plazo. Su sucesor llegará en la primavera del 2017 y llevará una nueva plataforma más ligera. La oferta de motores también se estima que pueda reducir la cilindrada en las versiones de acceso. Otra novedad y que se verá antes es el cambio automático de nueve velocidades para la generación actual. Debería llegar en 2016.
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20 agosto 2014

El circuito de pruebas de GM en Cruz Alta, Brasil, celebra sus 40 años


GM está celebrando los 40 años del campo de pruebas de Cruz Alta, ubicado en Indaiatuba, región metropolitana de Campinas, Brasil. El centro para la prueba y evaluación de automóviles es considerado el más grande de su tipo en América Latina.

El centro de pruebas se encuentra dentro de la estancia Cruz Alta adquirida por GM en diciembre de 1972, además del sector de la automoción la propiedad está involucrada en las actividades agrícolas y de sustentabilidad. Cerca de 100 toneladas de macadamia y 400 toneladas de maíz se producen anualmente además de 500.000 árboles plantados.

Con una gran cantidad de vegetación y aire puro, el campo de Cruz Alta comparte espacio con 2.255.000 m2 de reserva protegida. En este inmenso paraíso rural GM tiene un conjunto de laboratorios que sirven diversas áreas de investigación y desarrollo de automóviles y vehículos comerciales ligeros. La superficie total es de 11,27 km2, de los cuales 27.520 m2 pertenecen a la CPCA.

El campo de la Cruz Alta (CPCA) comenzó a operar en 1974 y desde entonces, ayudó en el desarrollo de productos transgénicos para el mercado interno y en otros países. En total, hay siete laboratorios y 16 tipos de pistas, incluyendo la famosa pista círculo (o línea infinita), donde es posible circular sin poner las manos en el volante, que tiene 4,3 kilómetros de extensión y 56 grados de inclinación.


El complejo cuenta con 624 personas entre personal técnico y cuerpo de ingenieros. En CPCA, GM puede simular en seis meses la durabilidad de un vehículo en 10 años de uso. El conjunto de edificios albergan laboratorios: Estructuras, Seguridad de Vehículos, Electrónica y Eléctricidad, HVAC / PTC (aire acondicionado, ventilación y refrigeración), ruido y vibraciones, análisis de emisiones y comportamiento dinámico de vehículos (Ride & Handling).

16 pistas de prueba suman 42,2 kilometros de longitud y son básicamente: Pista circular, Pista de tráfico urbano, Pista de pruebas de dinámica vehicular, Pista de ruidos internos (5 tipos diferentes de suelos), Pista de durabilidad general D1, Pista de durabilidad general D2, Pista de splash de agua salada, Pista de tortura para camiones, Pista de grava, Pista de medición de ruido, Pista recta, Pista de durabilidad acelerada y Pista para vehículos Off Road.


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¿Qué Opel se esconderá bajo la lona amarilla?


De cara al próximo Salón del Automóvil de Moscú que abrirá sus puertas a finales de agosto, Opel ha lanzado un primer teaser de un modelo que será presentado oficialmente allí. No se sabe nada sobre él, ni si es un concepto o un vehículo de producción.

Como puedes apreciar en la imagen, la lona esconde lo que parece un coche no demasiado grande con un tercer volumen, lo que indicaría un posible coupé. Las luces empleadas incluyen los LEDS, algo habitual hoy día y los pasos de rueda parecen estar muy marcados.

Podríamos hacer mil especulaciones sin éxito pero de momento podemos arriesgar que es un coupé conceptual creado para llamar la atención y de paso adelantar futuras soluciones en diseño.
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19 agosto 2014

GM invierte 2.800 millones de dólares para fabricar nuevos autos chicos en Brasil


General Motors anunció en Brasil una inversión de 6.500 millones de reales (2.800 millones de dólares) que se gastarán entre 2014 y 2018. En el comunicado, la empresa dice que el monto será destinado al desarrollo de nuevos productos y tecnologías. Además, se invertirá en la formación de empleados y en ampliar la nacionalización de componentes.
“Esta inversión permitirá a la marca Chevrolet continuar con la renovación de su línea de automóviles, con el foco puesto en la tecnología y la calidad. Otro gran propósito de esta inversión es elevar el porcentaje de nacionalización de piezas de los autos hechos en Brasil, en una acción que involucrará también a los proveedores instalados en el país”, explicó Jaime Ardila, presidente de General Motors para América del Sur. Ardila y la CEO mundial de GM, Mary Barra, presentaron el plan de inversión en Brasilia, ante la presidenta Dilma Rousseff.
Pero lo que ellos no hablaron abiertamente, el aliado de Autoblog en Brasil, la revista Car and Driver, lo descubrió entre bastidores.
Buena parte del plan “billonario”, como lo llaman en Brasil, será destinado al desarrollo de una nueva familia de autos chicos. Se trata del Proyecto Ambar.
Será el proyecto más grande y ambicioso de Chevrolet a nivel mundial en los próximos diez años. Se trata de una nueva gama de modelos destinados a jubilar a los veteranos Celta y Classic de aquí a tres años.
“Ya está decidido que habrá un hatchback y un sedán chico”, anticipó una fuente que dejó escapar que la marca también trabaja en la hipótesis de producir una mini-SUV sobre la misma plataforma.
“A los brasileños les gustan las SUVs pequeñas, según demuestran nuestras encuestas”, agregó. El modelo estará basado en el concept Adra, presentado en febrero en el Salón de Nueva Delhi.
El nombre final de la familia de modelos aún no fue definido. Las denominaciones Proyecto Ambar y Proyecto Jade se utilizaron en la fase preliminar en las consultas a proveedores. “Los utilizamos para confundir a ustedes, los periodistas”, se jactó la fuente citada por Car and Driver.
Sin embargo, las informaciones se filtran. Por ejemplo, se sabe que la nueva gama de modelos utilizará una plataforma inédita, con un volumen de producción estimado en 1,2 millones de vehículos en todo el mundo. “Les aseguro que no será la plataforma del ónix. El Onix es el auto más económico que conseguimos hacer sobre esa arquitectura”, explicó otro informante.
Y aquí está, justamente, el principal desafío de ingeniería de este proyecto de Chevrolet: crear una plataforma moderna y buena, pero también económica. Para eso, la empresa reforzó su equipo de ingenieros.
Hoy hay 2.600 personas trabajando en el Design Center de GM en Brasil. “Fue la fuerza de ese equipo la que permitió a Brasil liderar este proyecto”, dijo una fuente. “Brasil, además, fue elegido por la casa matriz como líder de desarrollo de todos los futuros autos para países emergentes. A diferencia de los actuales Classic y Celta, los futuros autos chicos serán vendidos y fabricados en otros mercados fuera de América del Sur, como China, India y Rusia”.


El auto que ilustra estas páginas es una evolución de la actual generación del Chevrolet Spark, un auto vendido en casi todo el mundo, incluyendo a Europa y Estados Unidos. Y brinda buenas pistas sobre cómo será el futuro auto brasileño. “Está claro que hicimos todos los estudios sobre la posibilidad de producción del Spark en Brasil. Pero es un auto con un alto costo de producción, por lo que el precio sería poco competitivo. Además de eso, es un verdadero citycar, un auto demasiado pequeño para lo que el público sudamericano espera de un auto chico”, explica otro informante.
Y va más allá: “Las ventas del Volkswagen Up! demuestran una vez más que el citycar en Brasil no funciona”, ataca la fuente.
Por eso, la estrategia de Chevrolet se acercará más a propuestas como las de Renault con el Logan y el Sandero. “Haremos el auto lo más grande posible con ese precio y esa nueva arquitectura. El buen espacio, para pasajeros y equipaje, es un factor determinante en la compra”.
Pero esto no significa que la inspiración del Spark haya sido abandonada. Servirá todavía como inspiración para los nuevos autos fabricados en Brasil, ya que sobre él debutará la próxima identidad visual de Chevrolet. “Las modas cambian. Ahora mandan las líneas fuertes, pero elegantes”, dijo una fuente ligada al área. “Sí, adoptaremos el mismo patrón en todos los autos de esta familia. Aunque cada modelo y cada mercado tendrá sus particularidades. Lo importante es que la gente lo identifique como un Chevrolet al primer vistazo”.
A diferencia de la competencia (Up! y nuevo Ford Ka), GM no planea un motor de tres cilindros para sus nuevos modelos de entrada a gama. Esto implicaría desarrollar mecánicas completamente nuevas, con un elevado costo. “Hay otras maneras más inteligentes y eficientes de cumplir con las normativas de consumo y emisiones”, explica un interlocutor.
Lo que sí habrá son opciones de caja automática. Y el conocido cambio de seis marchas es el candidato más firme.
“Vamos a presentar un auto chico sin igual en el segmento: bonito, espacioso y económico”, se entusiasman en GM.
Los próximos cinco años comienzan ahora.
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Los Cadillac CTS/SRX - paralizan sus ventas en EEUU


General Motors ordenó a los concesionarios de Cadillac dejar de vender algunas versiones del modelo de la gama CTS y SRX, luego de que el fabricante americano no encontrara aún una solución para los vehículos llamados a revisión a fines de junio por un problema mecánico, dijo la corporación automotriz más importante de Norteamérica.
Los detalles de los incidentes que llevaron al llamado a revisión el 30 de junio fueron dados a conocer el sábado por la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en las Carreteras de Estados Unidos (NHTSA), el organismo que supervisa los llamados a revisión. Los problemas mecánicos que llevaron al llamado a revisión se relacionan a que los motores pueden bloquearse si la rodilla del conductor choca con la llave de contacto.
El llamado a frenar las ventas del Cadillac CTS que salieron al mercado entre 2003 y 2014 y de los modelos del SRX entre 2004 y 2006 fue realizado el 2 de julio y actualizado seis días después, de acuerdo a documentos de GM.
El llamado a revisión involucra a unos 554.000 Cadillac en Estados Unidos. Los ingenieros de GM están "estudiando una solución común" para todos los Cadillac llamados a revisión, "pero ellos no la tienen todavía", dijo Alan Adler, portavoz de la automotriz estadounidense.
En lo que va de año, GM ha llamado a revisión alrededor de 14,7 millones de vehículos en todo el mundo por temas relacionados con el encendido y que se han vinculado con al menos 16 muertes.
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18 agosto 2014

Feriado Nacional


El 17 de agosto se cumple un nuevo aniversario del deceso del General San Martín, el Libertador de América. En Argentina se le reconoce como el “Padre de la Patria”. En Perú, se lo recuerda libertador de aquel país, con los títulos de “Fundador de la Libertad del Perú”, “Fundador de la República” y “Generalísimo de las Armas”. En Chile su ejército lo ha destacado con el grado de Capitán General.

En Argentina se ha decidido declarar feriado el día 18 de agosto para conmemorar esta fecha

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